¿Qué es la inteligencia?

Un pasatiempo muy personal (y peculiar) que tengo, para estimular mi intelecto y poner a prueba mi imaginación, es el de… intentar definir con mis propias palabras, algunos de los conceptos más difíciles de definir que existen. Sí, lo sé, es un hobbie muy raro. Pero me gusta pasar un buen rato pensando ¿qué es la vida?, ¿cómo podría ser un extraterrestre?, ¿en qué consiste el éxito, o la felicidad?.

Hecho el preámbulo aclaratorio necesario, últimamente he estado intentando definir qué es la inteligencia. Tratando de darle un enfoque personal, distinto al establecido. Llegar a mi propia definición, original, personal, falsable (muy importante esto) Y creo que lo conseguí.

No hay un consenso absoluto en cuanto a qué es la inteligencia (y qué no lo es). La mayoría de las veces, se la describe como una «capacidad de resolver problemas«. La wikipedia, además de esta, nos da otra definición:

La inteligencia es el término global mediante el cual se describe una propiedad de la mente en la que se relacionan habilidades tales como las capacidades del pensamiento abstracto, el entendimiento, la comunicación, el raciocinio, el aprendizaje, la planificación y la solución de problemas

Una definición que peca de ser bastante antropocéntrica. Si intentáramos aplicarlo a otros contextos (por ejemplo, a sistemas informáticos o extraterrestres o animales) muchas de esas palabras serían un obstáculo. Pareciera que sobran algunas. ¿No se puede ser inteligente si no se posee un cerebro humano o una mente? ¿Si no comunico lo que pienso, no pienso? ¿Si soluciono un problema pero no otros, no soy inteligente?
Es además, una definición bastante específica y más bien descriptiva, e inductiva, que intenta de casos particulares, llegar a uno general (pero no lo consigue).
Además, cuando se define algo, hay que ser breve y evitar «agregar entidades» a la definición. Pues se podría caer en una definición que sea circular («A es B». Y luego «B es A») que nos lleva al pecado capital de las definiciones: «El ente definido no puede ser parte de la definición» (O sea, definiciones de tipo: «A es A»). Tenemos muchas palabrejas, entidades extra que pueden, a su vez, estar definidas por lo que es la inteligencia. A mí me parece que esas otras son más bien «síntomas» de la inteligencia y no parte de ella. No son partes definitorias, porque si las quitás, seguís teniendo inteligencia. Son más bien ejemplos de la inteligencia en acción.

Bueno, teniendo en cuenta todo esto. Que la definición sea breve. Que no agregue muchas entidades que necesiten, a su vez, ser definidas. Que no sólo se aplique al humano y su cerebro. Que sea lo más general posible y permita deducciones a partir de ella. Que no se base en ejemplos, etc. He aquí mi definición de inteligencia:

Inteligencia es la capacidad (de un sistema) de encontrar patrones en otro sistema.

Simple, elegante, breve, sólo hay que definir los conceptos «sistema» y «patrones», que nada tienen que ver con la inteligencia. Y le quité todo el exceso de entidades, que al hacer eso, se vuelven independientes unas de otras. 

Es importante que defina «patrones», porque en castellano no es la palabra ideal para el uso que le quiero dar. Pude haber usado «relaciones», «conexiones», «correspondencia». O sea, a «algo/alguien» inteligente le das «algo» (un sistema) y él encuentra relaciones entre las partes del sistema o todo el sistema. Encuentra cosas que «son iguales», «son distintas», son pareja, van una arriba de la otra, tienen cierto orden, comparten características, como el tamaño, color, funcionalidad, tienen una relación de causa-efecto, se modifican entre sí, son más grandes, tienen dueño, tienen gramática, son compatibles, se unen, se pueden mezclar, está más lejos. Se puede aplicar toda la lógica booleana. Teoría de sistemas. Teoría de conjuntos. Grafos. Geometría.Lo que quieran que les de una relación entre dos cosas. Existen infinitas relaciones, infinitos patrones; no todos aplicables a cualquier sistema.

Sólo falta aplicarlo a todo tipo de ejemplos sobre inteligencia que se les ocurran e intentar falsearlo. Y lo he pensado un buen tiempo y no se me ocurren ejemplos sobre «inteligencia» que no puedan ser explicados con esta definición de la misma.

Einstein es el ejemplo que a todos les viene a la mente de persona inteligente, es famoso por haber descubierto asombrosas relaciones entre entes físicos y matemáticos que llamó «Teoría de relatividad». La inteligencia te la miden con test de IQ que básicamente son encontrar patrones en unas figuras o números. ¿Es la fuerza bruta entonces «inteligente»? No, porque el que encontró los patrones fue el humano que creó el sistema de fuerza bruta, el sistema sólo encuentra EJEMPLOS de dicho patrón. ¿Cómo identificaríamos un ser extraterrestre inteligente? Pues, porque se comunicaría con nosotros, o sea, tendría un sistema de comunicación con un patrón complejo o sabría encontrar el patrón de nuestra forma de comunicarnos. Un robot, decimos que es inteligente porque hace ciertas cosas que consideramos inteligentes, y mientras más de esas tareas pueda hacer, más inteligente decimos que es. Decimos que un perro es inteligente cuando aprende un truco, o sea, un patrón de comportamiento o movimientos.

Obviamente, esta definición deja afuera cuestiones que otras definiciones incluyen. Por ejemplo, un sistema inteligente se beneficia mucho si le agregamos una memoria. Una memoria que le de la capacidad de almacenar y recuperar los patrones encontrados en un sistema, además de los ejemplos de dicho patrón.También dejo afuera el aprendizaje, la capacidad de hacer algo con esos patrones encontrados, la capacidad de usarlos y repetirlos.

La Inteligencia no está en la capacidad de resolver problemas, sino en la capacidad de encontrarles soluciones.

Mientras más patrones puedas encontrar, más inteligente es un «ser inteligente», mientras más rápido lo haga, o más eficiente, también. Además, mientras más sistemas pueda analizar, más inteligente será. Nosotros, los humanos, por ejemplo, somos muy inteligentes porque podemos encontrar muchos tipos de patrones distintos en muchos sistemas diferentes. Nuestros cerebros analizan luz, sonido, tacto y encuentran patrones, de color, de distancia, de profundidad, de tono, de intensidad. Distinguen ruidos de palabras, puertas de personas, edificios de camiones. Analizamos el comportamiento de nuestros amigos, descubrimos patrones en números, propiedades físicas, lenguajes, conceptos. Somos máquinas de encontrar patrones, somos inteligentes…


Bueno, los invito a comentar y tratar de falsear mi definición. A ver qué les parece. También a que piensen e intenten dar sus propias definiciones. O a decirme que estoy re loco por pensar en estas cosas. En otra oportunidad intentaré definir otros de esos conceptos difíciles (les cuento que estoy teniendo tremendos problemas para definir por mí mismo la Consciencia)

es libre. lo que significa que puedes copiarlo, modificarlo, usarlo. pero debes citar la fuente y mantener estas mismas libertades y mantener esta nota aclaratoria.

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