¿Cuánto debería costar un Sistema Operativo?

En un muy buen blog que siempre leo, alguien dejaba un comentario quejándose de que si era razonable que si una computadora cuesta u$s 300, el Sistema Operativo cueste u$s 150, o sea la mitad o más. Que por eso todo el mundo tenía windows pirateado. Que quién va a pagar por windows teniendo gnulinux gratis.

Quisiera transcribir y ampliar un poco mi respuesta acá, para compartirla con ustedes y leer qué opinan ustedes:

A mi sí me parece razonable que el Sistema Operativo cueste 150 dólares y la PC 500 (para ser honestos, con 300 nos quedamos cortos).

La gente no tiene idea de lo que implica un SO. Miles de personas (destacados profesionales de varios campos) trabajando durante años, ingenierías involucradas, millones de líneas de código que deben funcionar bien entre sí.

El SO es el alma de nuestra computadora, sin él la PC no haría nada, sería un cadáver, un cuerpo inerte, el tío que está en coma en una cama de hospital con un respirador. Ambas cosas son importantes para su funcionamiento, y cuesta muchísimo trabajo realizarlas, crearlas y hacerlas funcionar.

¿Sólo porque el producto de ese trabajo es VIRTUAL y fácilmente copiable ad infinitum, podemos decir que no vale nada?

Para mi, si hacer una PC que cuesta 500 dólares y tiene de costo de materiales y construcción de 300, es bastante justo que el SO (que no tiene materiales) cueste también 100 ó 200.

Los humanos todavía estamos acostumbrados a que lo físico, lo que se puede tocar, merece ser cobrado; pero lo virtual e intangible no. Por eso al técnico informático que viene a tu casa y entra en el DOS y hace dos o tres cosas ahí le querés pagar $50 pero al gasista que abrió el calefón y cambió un tornillo le pagás $250 sin chistar.

Yo sé que u$s 150 son muchos billetes, pero los pagás por una aceleradora gráfica muy contento y también es caro, y es parte de la compu. Pero sin ella tu PC puede funcionar, sin SO no.

Teniendo en cuenta su importancia y su costo de creación, yo sí creo “es razonable” que un SO cueste 150 dólares y más, aunque a nuestros bolsillos les duela.

Pero bueno, luego tenemos en cuenta que existe gnulinux gratis, que estamos en el tercer mundo, que existen los cracks, que el pan no me lo cobran en dólares, tampoco la ropa o el alquiler.

Pero gnulinux es gratis porque miles de personas donaron su tiempo, conocimientos y esfuerzos a una causa en la que creen: el Software Libre. Pero ese “Libre” no significa “que se jodan los programadores, yo me voy a aprovechar de su nobleza y no pago una mierda, ni un centavo, y encima me voy a quejar cuando algo no funcione”. Que existan distribuciones libres/gratis de un SO no significa que no sea justo pagar cierto precio por él. Porque desde esa postura, que los panaderos también donen su tiempo y experticia, así todos comemos pan gratis. Debemos recordar y valorar a esos programadores tan generosos, ya que gracias a su generocidad nosotros podemos disfrutar de un excelente SO por el precio de CERO monedas.

Y para dejarles la inquietud como siempre, les dejo una lista orientativa de precios de los SO actualmente más usados.

GnuLinux Ubuntu: gratuito
Otros GnuLinux: casi todos gratuitos.
Windows XP Profesional SP2: U$S 180
Windows XP Home: U$S 118
Windows Vista Home Premium: U$S 159
Windows Vista Ultimate: U$S 275
Mac OS X v10.5 Leopard: $ 230

¿Cuál es el precio justo y razonable para un SO? (más allá de que lo podamos pagar o no, eso es otra historia)

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